2020/17

Coronablogus 14

Yesterday morning a Zoom meeting on Fear arranged by Vinyana on Fear. It was a great joy to see the faces of old friends again on the screen.

Out of curiosity, and in preparation for participating in the meeting, I wanted to find out the root of words like anxiety and anguish. It is Angh, apparently proto Indo European, which means very ancient. Often the roots of words we take for granted contain useful information. In Chinese, for example, the archaic characters are usually pictorial and descriptive, providing another dimension to the character now accepted . Anyway, Angh turns out to mean ‘painful constriction’. Angst is fear in German and taken on board in English culture has the sense of dread. Anger also has the same root.

This got my appetite going. So since the meeting was going to be in Spanish I went on to research the Spanish word Miedo, so different in sound from ‘Fear ‘ ( which comes from old English faer ). Miedo comes from the Latin Metus, and the term ‘ a metu respiro’ that means fearless gives a clue as to how we can get through our fear; by breathing.

Fear, anxiety, anguish, anger are embedded in what is happening with the pandemic. The desperation to ‘get back to normal’ is fueled by our collective fear. But don’t we need to go forward, to something better, kinder, more generous and caring than what has been going on up till now? The seeds of the new have already begun sprouting during lockdown. But the challenge is to be fearless and compassionate in going forward. Conviction alone is not enough. This is where the practices come in.

Coronablogus 14

Ayer por la mañana, un encuentro con Zoom sobre el Miedo organizado por Vinyana. Que alegría rever los rostros de viej@s amig@s en la pantalla.

Por curiosidad y en preparación para participar, quería descubrir la raíz de palabras como ansiedad y angustia. Es Angh, aparentemente proto indoeuropeo, lo que significa muy antiguo. A menudo, las raíces de las palabras que damos por supuesto contienen información útil. En chino, por ejemplo, los caracteres arcaicos suelen ser pictóricos y descriptivos y nos dan otra dimensión. De todos modos, Angh resulta que significa “constricción dolorosa”.

Esto me abrió el apetito. Entonces, dado que la reunión iba a ser en castellano, investigué la palabra  ‘Miedo’ y descubrí que proviene del latín ‘Metus’. El término “a metu respiro”, que significa ‘sin miedo’, da una pista de cómo podemos superar nuestro miedo; es decir, respirando, en vez de tapar y comprimir.

El miedo, la ansiedad, la angustia, la rabia están incrustados en lo que está sucediendo con la pandemia. La desesperación por ‘volver a la normalidad’ es alimentada por nuestro miedo colectivo. Pero, ¿no necesitamos avanzar hacia algo mejor, más amable, más justo, generoso y afectuoso de lo que hemos conocido hasta ahora? Las semillas de lo nuevo ya han comenzado a brotar durante el confinamiento. Pero el desafío es ser valiente y compasivo. La convicción sola no es suficiente. Aquí es donde entran las prácticas.